Navegación privada en los navegadores

La navegación privada, también conocida como modo privado, es una funcionalidad que proveen los navegadores de Internet más populares, como son Firefox (desde la versión 3.5), Google Chrome (desde la versión 1), Internet Explorer (desde la versión 8), Opera (desde la versión 10.5), Safari (desde la versión 2) y Edge (desde su primera versión).
Este modo de navegación tiene diferentes nombres para cada navegador: es conocido en Safari y Opera como “navegación privada”, en Firefox como “modo privado”, en Google Chrome como “incógnito” y tanto en Internet Explorer como en Edge se le conoce como “InPrivate”.
Esta funcionalidad hace que el navegador no guarde información de las páginas de Internet que visitas mientras te encuentras en modo privado. Información tal como cookies, caché, e historial no son registrados, de ahí que a este modo de navegación se le conozca vulgarmente como modo porno (porn mode en inglés), término que un usuario de Safari usó en un blog no oficial de Apple, a modo de broma.
Es importante aclarar que la navegación privada funciona únicamente de forma local: en tu computadora y en tu navegador (usando modo privado). Esto significa que tanto administradores de redes, como proveedores de servicios de Internet (ISPs) e incluso los servidores de las páginas que visites, siguen registrando o monitoreando información de forma usual. En otras palabras, el modo privado oculta tus costumbres de navegación de las personas con las que compartes computadora y nada más (a menos que compartas computadora con un experto en seguridad, claro está).
El primer navegador en ofrecer navegación privada fue Safari, que lo incluye desde la versión 2, liberada en 2005.
Se mencionó en su momento que Adobe Flash Player (extensión muy popular para ver vídeos) almacenaba cookies que no eran eliminadas al terminar las sesiones de navegación, incluyendo de las sesiones en modo privado. Como respuesta, desde la versión 10.1, Adobe Flash Player soporta modo privado para los navegadores más populares.
Un uso común del modo privado es cuando quieres, por ejemplo, utilizar dos cuentas de Facebook. Usas una en modo normal y la otra en modo privado, evitando así que una interfiera con la otra.
 
¿Qué tan privada es la navegación privada?
Desde la aparición y proliferación de la navegación privada se han efectuado diversos estudios independientes, mismos que han revelado que la navegación 100% privada no ha sido lograda por ningún navegador, al menos hasta 2015. Esto significa que expertos han podido reconstruir las andanzas de un usuario navegando en modo privado, sin embargo no significa que el usuario promedio sepa hacerlo.
El mayor riesgo existe con el uso de complementos de navegador, que se ha demostrado que ponen en riesgo los beneficios de modo privado, por ejemplo auto-rellenando formas o guardando información de tu actividad de forma independiente.
Además, la navegación privada ha evolucionado y seguirá haciéndolo. Defectos en navegadores han comprometido la privacidad de este modo de navegación, mismos que se han ido corrigiendo con el tiempo. El mejor navegador para modo privado varía a cada nueva versión que liberan, por ejemplo Firefox tuvo problemas con su navegación privada debido a defectos de software y sin embargo quizá sea la mejor opción para 2015, pero es casi seguro que Chrome, Safari y Edge incorporen funcionalidad que mejore sus modos privados y otro navegador tome la delantera en este aspecto.

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